• Наталья Щенникова // историк искусства

Обри Бёрдслей − легенда мировой графики

Updated: Sep 3



Обри Бёрдслей: «У меня есть одна цель − гротеск. Если я не гротеск, то я ничто».

21 августа 2022 года исполнилось 150 лет со дня рождения Обри Бёрдслея − экстравагантного английского графика, единственного в своём роде. В его работах − странных, фантастических, шокирующих, иногда откровенно непристойных, чувствуется влияние прерафаэлитов, символизма, модерна и японской гравюры.



Обри Бёрдслей

Обри Винсент Бёрдслей
Обри Винсент Бёрдслей

Обри Бёрдслей не получил систематического профессионального образования. Его творческая карьера была коротка − с 1891 по 1898 год. В 25 лет, умирая от туберкулёза, Обри Винсент Бёрдслей (1872−1898) сказал: «Это большое счастье − даже будучи на пороге смерти, заниматься тем, что тебе больше всего нравится».

 

Beardsley, 24.08.1872, Брайтон 16.03.1898, Ментон

 

Обри Винсент Бёрдслей родился 21 августа 1872 года в Брайтоне, в Великобритании. Художественный талант он проявил уже в детстве. Будучи остроумным ребёнком с прекрасно развитым чувством юмора, Обри рисовал карикатуры на учителей своей гимназии, а к 14 годам опубликовал первое стихотворение и серию зарисовок в школьном журнале.


С детства Бёрдслей осознавал, что жизнь его будет недолгой. В возрасте семи лет он заболел туберкулёзом. Слабое здоровье привело к тому, что Обри часто был вынужден пропускать занятия в школе, подолгу находясь в постели и не имея возможности общаться со сверстниками. Уже будучи взрослым, он написал «Автопортрет в постели» (1894). На этом рисунке изображён маленький ребёнок, едва заметный на огромной кровати, которая его буквально поглотила.

Обри Бёрдслей. Автопортрет в постели
Обри Бёрдслей. Автопортрет в постели

После окончания гимназии Бёрдслей некоторое время работал клерком в страховом агентстве и, одновременно, вдохновлённый прерафаэлитами, много рисовал. В возрасте 19 лет Обри познакомился со знаменитым художником и иллюстратором сэром Эдвардом Берн-Джонсом. Юноша показал ему свои рисунки, и они настолько впечатлили Берн-Джонса, что художник сказал: «Я редко или никогда не советую кому-либо заниматься искусством как профессией, но вам не могу пожелать ничего другого». По его рекомендации Бёрдслей некоторое время посещал занятия в Вестминстерской школе искусств.

 

Обри Бёрдслей. Автопортрет в постели. 1894 © Музей Виктории и Альберта, Лондон

 

Не только сэр Эдвард Берн-Джонс обратил внимание на талант Обри. Через год после поступления в художественную школу Бёрдслей получил предложение от издателя Джозефа Дента, пригласившего молодого художника в качестве иллюстратора для «Смерти Артура», версии легенд о короле Артуре, созданной сэром Томасом Мэлори в XV веке.


// Обри Бёрдслей. Смерть Артура. 1894 © Частная коллекция

// Обри Бёрдслей. Смерть Артура. 1893 © Художественные музеи Гарварда, Кембридж, США

Несмотря на постоянное недомогание, за короткий промежуток времени Обри создал 353 рисунка, включая полностраничные и даже двухстраничные иллюстрации, а также замысловатые бордюры и многочисленные мелкие орнаментальные заголовки в тексте. За этот заказ он получил 250 фунтов стерлингов, оставил ненавистную работу клерка и сосредоточился на творчестве.

// Обри Бёрдслей. Как сэр Тристрам выпил любовный напиток (Смерть Артура). 1893 © Художественные музеи Гарварда, Кембридж, США

Вскоре Дент предложил талантливому графику создать крошечные «гротескные» иллюстрации для трёх миниатюрных книг остроумных изречений. В данном случае слово «гротеск» означало искажение или преувеличение формы для создания фантастических и странных эффектов. Для Бёрдслея подобные идеи были, пожалуй, основными в мировоззрении и творчестве.


Позже Обри даже говорил: «У меня есть одна цель − гротеск. Если я не гротеск, то я ничто».

Иллюстрации, выполненные Бёрдслеем для Дента, сделали художника известным и привели его к знакомству со знаменитым автором «Портрета Дориана Грея» Оскаром Уайльдом. Дружба художника и писателя вначале способствовала карьере Обри, но отношения быстро приобрели скандальный оттенок и, в конце концов, в 1895 году стоили Бёрдслею должности художественного редактора «Жёлтой книги» - популярного декадентского журнала.


Обри Бёрдслей. Саломея с головой Иоанна Крестителя. 1893 © Музей Виктории и Альберта, Лондон
Саломея с головой Иоанна Крестителя

В 1894 году Бёрдслей приступил к созданию иллюстраций для книги Уайльда «Саломея». Викторианское общество было потрясено этими рисунками.

 

Обри Бёрдслей. Саломея с головой Иоанна Крестителя. 1893 © Музей Виктории и Альберта, Лондон

 

Художественные критики называли работы Бёрдслея «ужасными в своей странности». Многие изображения осудили как непристойные или не имеющие никакого отношения к тексту: свечи в форме фаллоса, уродливые, обнажённые, деформированные фигуры. Но эти иллюстрации обладали такой дьявольской красотой, что эгоист Уайльд даже забеспокоился − не затмят ли они его текст. Он раскритиковал японскую эстетику в работах Обри, которая, по мнению писателя, противоречила характеру Саломеи. Оскорблённый этой критикой, Бёрдслей высмеял Уайльда в шутливых карикатурах. В ответ Уайльд публично заявил, что именно он «изобрёл Обри Бёрдслея». Отношения были испорчены окончательно.


Обри Бёрдслей. Саломея (обложка). 1894 © Музей Виктории и Альберта, Лондон

// Обри Бёрдслей. Саломея (обложка). 1894 © Музей Виктории и Альберта, Лондон

Бёрдслей иллюстрировал не только книги. Он создавал рекламные плакаты, театральные афиши и редактировал журналы. В то время как раз начиналась рекламная революция. Понимая это, Бёрдслей заметил в своём эссе «Искусство на афишных тумбах» (1894), что если реклама в современной жизни неизбежна, то она должна быть красивой.


Обри Бёрдслей. Оскар Уайльд. 1893 © Частная коллекция

// Обри Бёрдслей. Оскар Уайльд. 1893 © Частная коллекция


Рекламу, выполненную Обри Бёрдслеем, можно увидеть в журналах того времени, например, в «Жёлтой книге», в которой он некоторое время работал художественным редактором. В этом ежеквартальном издании публиковались эссе крупных писателей: Герберта Уэллса, Уильяма Батлера Йейтса и Генри Джеймса. Журнал высмеивал викторианское общество за цензуру секса в литературе и живописи. Его название вызывало в памяти ассоциации с жёлтыми бумажными переплётами французских декадентских романов, которые осуждали консервативные викторианцы. «Жёлтая книга» продавалась с большим успехом несмотря на то, что пресса называла её «отвратительной».

Обри Бёрдслей. Пригласительный билет на открытие гольф-клуба. 1894 © Частная коллекция
Пригласительный билет на открытие гольф-клуба
 

// Обри Бёрдслей. Пригласительный билет на открытие гольф-клуба. 1894 © Частная коллекция

 

Прошёл всего год с момента первой публикации «Жёлтой книги» и Бёрдслей оказался вовлечён в публичный скандал, связанный с судебным процессом над Оскаром Уайльдом в 1895 году. Пресса сообщила, что Уайльда арестовали за непристойное поведение и содомию, и в тюрьму он отправился с «жёлтой книгой» под мышкой (отсылка к персонажу его романа Дориану Грею). Общественность решила, что это не просто книга в жёлтой обложке, а именно скандальный журнал Бёрдслея и потребовала увольнения Обри. Так к 22 годам молодой художник потерял доход, карьеру и репутацию.


Но Бёрдслей недолго оставался без работы. Леонард Смитерс, ведущий издатель эротической и декадентской литературы, в сотрудничестве с Обри основал в 1896 году журнал «Савой».

Журнал «Савой». 1896
 

// Обри Бёрдслей. Журнал «Савой». 1896 © Художественный музей Филадельфии, Филадельфия

 

Смитерс также нанял Бёрдслея для иллюстрирования героико-комической поэмы Александра Поупа «Похищение локона» (1896). У Поупа это была пародия на светское общество, а у Бёрдслея насмешка не так уж и заметна: он скорее любовался прекрасными дамами в роскошных туалетах и наслаждался атмосферой беззаботного праздника. В отличие от более ранних работ Обри, эти рисунки близки к исторической действительности. Наряды дам не выдуманы, а реальны и, вероятно, Бёрдслей вдохновлялся французскими гравюрами XVIII столетия, которые были ему хорошо известны.

Обри Бёрдслей. Похищение локона. 1896 © Колледж искусств и дизайна, Онтарио, Канада
Похищение локона. 1896
 

// Обри Бёрдслей. Похищение локона. 1896 © Колледж искусств и дизайна, Онтарио, Канада

 

Увы, но в том же году туберкулёз Обри обострился, и он часто чувствовал себя слишком слабым, чтобы творить. Работы, которые ему удалось создать в тот период, были сложны и элегантны. Исчезли черные полосы и пустые пространства, появились серые полутона и тонко прорисованные детали. Но этот новый стиль Бёрдслея стал ещё более откровенным, почти порнографическим. В 1896 году он изобразил фаллосы и женскую мастурбацию в «Лисистрате» Аристофана.

Иллюстрации Обри для книги Поупа «Похищение локона» восхитили известного художника Джеймса Уистлера, который ранее отвергал попытки Бёрдслея завязать с ним дружбу. Бёрдслей заплакал, когда Уистлер сказал ему: «Обри, я совершил очень большую ошибку - Вы великий художник».


// Обри Бёрдслей. Лисистрата обращается к афинским женщинам. 1896 © Музей Виктории и Альберта, Лондон

// Обри Бёрдслей. Лисистрата защищает Акрополь. 1896 © Музей Виктории и Альберта, Лондон


Но, несмотря на похвалу Уистлера, иллюстрации Бёрдслея для Смитерса, а особенно его рисунки к «Лисистрате», были признаны оскорбительными - издателя обвинили в разрушении нравственности Обри и нанесении вреда его здоровью.


Болезнь действительно прогрессировала, но Бёрдслей не собирался так легко сдаваться. Когда здоровье позволяло, Обри вёл активную светскую жизнь и путешествовал.

Ощущая приближение конца, Бёрдслей перешёл в римский католицизм и написал Смитерсу письмо, в котором умолял его уничтожить все копии «Лисистраты» и других своих непристойных произведений. Смитерс не выполнил его просьбу и в 1897 году опубликовал собрание работ Бёрдслея в книге «Пятьдесят рисунков».


Обри Бёрдслей. Венера между двумя богами. 1895 © Художественная галерея Сесила Хиггинса, Бедфорд, Великобритания
Венера между двумя богами
 

// Обри Бёрдслей. Венера между двумя богами. 1895 © Художественная галерея Сесила Хиггинса, Бедфорд, Великобритания

 

В последние годы жизни Бёрдслей сделал иллюстрации к «Мадемуазель де Мопен» Теофиля Готье и «Вольпоне» Бена Джонсона. Ему очень хотелось оставить после себя восхитительно красивое наследие. В сотрудничестве со Смитерсом художник создал и свою собственную книгу «Под холмом», для которой он сам написал текст и сделал иллюстрации. Первые части эротической истории о Венере и Тангейзере появились в номерах журнала «Савой» (1896) в несколько смягчённом виде. Только в 1907 году Смитерс опубликовал всю рукопись, которую Обри Бёрдслей завершить не успел.


Здоровье стремительно ухудшалось. В 1896 году Обри поселился на Французской Ривьере. В письмах к друзьям он в отчаянии писал: «Я буквально плачу от досады». Но иногда у него появлялась надежда, «что конец не так близок, как кажется».


Обри Бердсли умер в возрасте 25 лет в Ментоне, во Франции
Обри Бердсли умер в возрасте 25 лет в Ментоне, во Франции

Обри Бердсли умер в возрасте 25 лет в Ментоне, во Франции. Он остался молодым навсегда. Как Дориан Грей. //SA

Recent Posts

See All