• SA News

Covid-19 изменяет структуру мозга

Updated: Mar 15


Области левого полушария головного мозга, которые сильнее всего атрофируются у людей, инфицированных SARS-CoV-2 (жёлтый и красный цвета). Они связаны с обонянием. Левое полушарие показано с трёх различных углов: нижнего, бокового и среднего - © G. Douaud, A. Winkler и S. Jbabdi (Оксфордский университет/NIH Национальный Институт Здравоохранения)

Благодаря сканированию мозга группа исследователей из Оксфордского университета смогла продемонстрировать, что участки мозга, связанные с обонянием, были более атрофированы у пациентов с лёгкой формой Covid-19, чем у неинфицированных людей. Эти области мозга также отвечают за память.


Цифры впечатляют: с начала пандемии в Швейцарии было подтверждено более 2,8 млн случаев заболевания Covid-19, пишет в своей статье журналист газеты Le Temps Орели Кулон. Заболевание имеет широкий спектр симптомов, поражая не только дыхательные пути. Также часто встречаются неврологические симптомы, такие как головные боли, усталость, нарушение концентрации внимания и, прежде всего, потеря обоняния.


Каковы последствия этой инфекции для мозга пациентов? Исследователи из Оксфордского университета в течение нескольких лет изучали структуру мозга британских пациентов до и после их заражения вирусом SARS-CoV-2, вызывающим Covid-19. Их результаты были опубликованы в понедельник в журнале Nature.


Исследование называется «продольным»: измерения – в данном случае сканирование мозга – проводились на одних и тех же людях. Из 785 участников в возрасте от 51 до 81 года 410 были инфицированы SARS-CoV-2 в период с марта 2020 по апрель 2021 года. Только 15 человек были госпитализированы; у большинства развилась лёгкая форма заболевания. Варианты вируса систематически не анализировались. Небольшое количество участников, вероятно, были инфицированы оригинальным штаммом, а большинство – вариантами Альфа, Бета и Гамма, циркулировавшими в то время в Великобритании.



Потеря серого вещества

«Мы обнаружили, что мозг инфицированных участников потерял больше серого вещества, чем мозг неинфицированных людей», – объясняет Гвенаэль Дуо, ведущий автор исследования. Эти различия наблюдались в конкретных областях мозга, связанных с обонянием. Мы также выявили глобальную атрофию мозга. Изменения были тем значительнее, чем старше были люди.


Области мозга, связанные с обонянием, соответствуют орбитофронтальной коре и лимбической коре, где находится гиппокамп – место памяти. С возрастом мозг естественным образом теряет серое вещество в этих областях. Согласно исследованию, опубликованному в журнале Neurobiol Aging в 2021 году, ежегодные потери составляют около 0,2%.


Британское исследование показало, что инфицированные люди за три года потеряли на 0,2% - 2% больше серого вещества, чем неинфицированные.

«Эти результаты очень интересны, потому что они впервые дают представление о мозге до и после инфекции. Благодаря участникам исследования, мы можем сравнить атрофию, связанную со старением, с атрофией, связанной с Covid-19», – говорит Фредерик Ассаль, врач и руководитель отделения общей и когнитивной неврологии в Женевской кантональной университетской больнице (HUG).


Исследователи также проверили когнитивные способности участников. Они не обнаружили признаков ухудшения памяти у инфицированных людей. Однако они показали более низкие результаты в психометрическом тесте, известном как «тест прокладывания пути», который заключается в соединении на листе бумаги цифр в порядке возрастания. Различия были более выражены у пожилых пациентов.


На пути к эпидемии слабоумия?

Механизм действия вируса SARS-CoV-2 на мозг до сих пор плохо изучен. Действует ли вирус напрямую? Это вопрос спорный, поскольку вирус редко обнаруживался в мозге и только в виде фрагментов. В настоящее время существует гипотеза, что он действует опосредованно. Связывание вируса с рецепторами обонятельной слизистой оболочки могло снизить чувствительность обонятельных нейронов и, следовательно, их сигнал.


«Длительное отсутствие чувствительности может привести к дегенерации обонятельных нервных путей. Это называется деафферентацией», – объясняет Фредерик Ассаль. Другая гипотеза, лучше изученная при тяжёлых формах Covid-19, заключается в воспалительной реакции в головном мозге из-за хрупкости стенок кровеносных сосудов.


Функции, связанные с обонянием и памятью, пересекаются в поражённых областях мозга. Это заставляет экспертов опасаться, что в долгосрочной перспективе эта инфекция может способствовать ускоренному развитию нейродегенеративных заболеваний у некоторых пациентов.


«Мы можем столкнуться с эпидемией слабоумия из-за нейродегенеративных процессов, ускоряемых Covid-19, – предупреждает Жиль Аллали, директор Центра памяти Leenaards при Университетском госпитальном центре кантона Во (CHUV). – Потому что именно эти области атрофируются при болезни Альцгеймера».


«Нужно быть очень осторожным, поскольку это первое исследование такого рода», – говорит Фредерик Ассаль. Нам нужно больше пациентов и более длительный период наблюдения. Но вполне вероятно, что вирус может ускорить нейродегенеративный процесс у некоторых пациентов и, следовательно, проявление болезни типа Альцгеймера.


На данный момент авторы исследования не могут сказать, является ли эта локализованная атрофия обратимой. Они предполагают, что со временем пагубное воздействие вируса ослабевает. //SA